Guerra del Cacao: Agricultores contra Multinacionales.
Guerra del Cacao: Agricultores contra Multinacionales.

Guerra del Cacao: Agricultores contra Multinacionales.

Costa de Marfil y Ghana se han enzarzado en un tira y afloja con los gigantes norteamericanos y europeos de la industria chocolatera para garantizar una remuneración justa a los cacaoteros.

Se sabe quién está perdiendo, y como era de esperar son los agricultores. Cada vez que la situación del sector se tensa, la comercialización del cacao se hace más difícil, lo que se traduce en plazos de pago más largos para los agricultores. Dado que la venta de cacao en grano es su principal fuente de ingresos, su subsistencia se ve rápidamente amenazada.

En este contexto, los ganadores a nivel local son los intermediarios, principalmente los “rastreadores”, que compran sobre el terreno; los gestores de cooperativas que, salvo contadas excepciones, defienden más sus propios intereses que los de sus miembros; y los “transformadores”, nombre que reciben los compradores privados, que, al disponer de dinero en efectivo, pueden adquirir inmediatamente los granos imponiendo su precio. Aguas abajo, esta situación también beneficia a las multinacionales, que necesitan aumentar sus beneficios.

A largo plazo y a nivel mundial, los que probablemente se beneficien de la situación son los nuevos países productores de cacao.

En el pasado, cada crisis ha favorecido la aparición de un nuevo país productor para competir con los actores existentes, en particular Costa de Marfil y Ghana. Malasia entró en el mercado tras la subida de los precios del cacao en 1977. Indonesia hizo lo propio a finales de los 80, a raíz de la batalla entre el expresidente marfileño Félix Houphouët-Boigny y la industria del oro marrón.

Esta historia me dice que es probable que el tira y afloja actual dé lugar a un auge del cacao en países con muchos bosques remanentes, como Liberia, Camerún e incluso el Congo, en los próximos 10 a 15 años.

El hecho de que los dos países hablen e intenten actuar juntos es un progreso. Durante mucho tiempo, estos dos vecinos se ignoraron mutuamente y existían ciertos celos entre ellos, ya que Ghana veía cómo Costa de Marfil le arrebataba su posición de primer productor, que había ocupado hasta finales de los años setenta.

Su reciente alianza es un logro y envía una señal a las multinacionales. Sin embargo, sigue estando plagada de tensiones, porque ambos países se enfrentan al dilema del prisionero: les interesa trabajar juntos, pero a la vez se ven tentados a hacer trampas para favorecer sus propios intereses.

Para obligar a la industria a pagar mejor a los cacaoteros, la alianza impuso una prima de 400 dólares por tonelada: el Diferencial de Ingreso Vital (DIV).

Nuestro reciente estudio sobre la LID y los ingresos de los agricultores* muestra que hubo un efecto positivo entre noviembre-diciembre de 2020 y enero-febrero de 2021, cuando el precio oficial de compra fijado por el gobierno marfileño era de 1.000 francos CFA (1,62 dólares) por kilo.

«La certificación es una de las formas de conseguir que los exportadores nos paguen un precio justo, lo que contribuye a mejorar las condiciones de vida de los agricultores», afirma Jacques Kouakou, presidente de la cooperativa de productores Fiédifoué de Daloa, en el centro-oeste de Costa de Marfil.

La cooperativa, pionera en este campo con la certificación Fairtrade desde principios de la década de 2000, ha inspirado a varias de sus colegas. Entre ellas se encuentran la Cooperativa de Agricultores de Méagui (ECAM) y la Unión de Cooperativas de Kimbé (ECOOKIM), ambas situadas en la región de Nawa (suroeste), el corazón de la producción de cacao del país.

Fiédifoué trabaja directamente con Cargill, sin intermediarios. Negocia contratos de venta a lo largo de varias campañas. Este sistema refuerza la cooperativa y evita la pérdida de primas de certificación. Sus 1.500 socios agricultores producen más de 3.000 toneladas de cacao en grano certificado y todos reciben entre 60 y 69 francos CFA (entre 9 y 10 céntimos de euro) por kilogramo en concepto de primas.

Este dinero se reinvierte en la comunidad para construir escuelas y dispensarios rurales o rehabilitar las carreteras de las aldeas. Por eso, según Kouakou, las cooperativas tienen un poder real dentro de la cadena de valor de la economía del cacao. Y cree que tendrán aún más en el futuro.

Es cierto que, al igual que los cultivadores de cacao, siguen siendo el eslabón débil de la cadena, con una cuota de mercado que no supera el 5%. Pero en la guerra del cacao que enfrenta a los líderes mundiales de la producción africana – Costa de Marfil y Ghana – con los gigantes de los principales países consumidores, los productores tienen más que nunca la oportunidad de hacerse un hueco. Son el motor de un proceso de sostenibilidad en el que están invirtiendo todos los actores del sector, y que marca el camino hacia la mejora de las condiciones de vida de los agricultores.

Norma europea

El movimiento, en marcha desde hace varios años, debería acelerarse bajo el impulso de una nueva norma europea (que entrará en vigor como pronto en 2023) que prohíbe la entrada en la UE de productos agrícolas que no cumplan determinadas normas (por ejemplo, productos que provoquen deforestación o que impliquen trabajo infantil).

Menos de un dólar al día

La ofensiva lanzada en los últimos meses por Abiyán y Accra, aliados desde 2018 en el seno de la «OPEP del cacao», ha servido para recordar el dominio de la industria chocolatera. El Conseil Café Cacao (CCC), encargado de regular el sector en Costa de Marfil, ha jugado al contraste entre las multinacionales que ganan miles de millones de dólares y los cacaocultores que ganan de media menos de un dólar al día. A los primeros se les acusa de «haber dado la vuelta al mercado» para evitar pagar la prima de 400 dólares por tonelada de cacao impuesta por la CCC y la Junta del Cacao de Ghana (COCOBOD).

COSECHAS DE CACAO Y ESPECULACIÓN DEL MERCADO:

Una mala cosecha, seguida de una oleada de especulación financiera, ha puesto los precios del cacao en una montaña rusa este año, sacudiendo una industria que depende de cosechas y mano de obra baratas.

Las cosas no suelen ir así en el mercado del cacao. Durante gran parte de la última década, el precio del cacao en una de las principales referencias mundiales rondó los 2.500 dólares por tonelada métrica. El año pasado, tras las malas cosechas en África Occidental, el precio empezó a subir, hasta alcanzar los 4.200 dólares por tonelada en diciembre, un umbral que no se superaba desde los años setenta.

Entonces, los especuladores financieros empezaron a apostar que los precios seguirían subiendo. Superaron los 6.000 dólares la tonelada en febrero, los 9.000 en marzo y los 11.000 a mediados de abril. Desde entonces, el precio ha oscilado salvajemente, cayendo casi un 30% en sólo dos semanas antes de volver a subir. El jueves, el precio era de 8.699 dólares la tonelada.

¿Qué ha pasado con la cosecha de cacao?

Una combinación de escasas precipitaciones, enfermedades de las plantas y envejecimiento de los árboles provocó una cosecha decepcionante en Costa de Marfil y Ghana en 2023. Los dos países producen alrededor de dos tercios del cacao mundial, por lo que la escasez golpeó duramente al mercado global. Y continúa: La Organización Internacional del Cacao pronosticó recientemente que la producción mundial será inferior a la demanda en 374.000 toneladas esta temporada, que finaliza en septiembre, tras un déficit de 74.000 toneladas el año pasado.

No hay una solución rápida para esto. Los árboles tardan años en dar fruto, por lo que los agricultores tienen pocos incentivos para plantar más, ya que no saben cuál será el precio de la cosecha cuando den fruto. 

Uno de los principales factores de la subida de precios de este año es que los contratos de futuros se liquidan con la entrega física del cacao, lo que significa que los comerciantes que venden los contratos deben mantener grandes reservas de cacao en grano. Esto puede provocar una espiral alcista, ya que los comerciantes se ven obligados a comprar más cacao para reponer sus existencias.

El volumen de negociación también puede influir en la evolución del precio.

Carla Martin, profesora de Harvard que estudia la industria del cacao, afirma que el mercado en general podría parecer más eficiente si los agricultores tuvieran más poder de fijación de precios en función de su oferta.

«En realidad, hay mucho dinero en el cacao, únicamente que está siendo capturado en nodos muy específicos de la cadena de suministro», dijo Martin. «El mercado en sí no resuelve este tipo de problemas, los problemas los resuelven las personas».